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Imagen: Robert Indiana

Robert Indiana

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Para Indiana, el uso de letras y números audaces, con bordes duros y colores brillantes, fue una estética particularmente estadounidense: el aspecto de un país que llamó "optimista, generoso e ingenuo".

Robert Indiana

Obra: Autoportrait 1962. Robert Indiana. 1971, Óleo sobre tela.

 

Obra: Decade: Autoportrait 1962.

Colocada en un círculo, una gran estrella que incorpora el número dos, forma el foco de esta pintura similar a un cartel. El estilo plano y decorativo combinado con los bloques de color puro produce un trabajo que es a la vez inmediato y reflectante. Esta composición es una de una serie de diez, hechas para cada año de la vida de Indiana desde 1960 a 1970. El título es un juego de palabras sobre “automóvil” (un ícono de la cultura de consumo estadounidense) y “autorretrato”, aunque la representación del artista es abstracto. Indiana ha estado obsesionado con los números a lo largo de su vida, una situación que, según él, surgió al tener que mudarse de casa 21 veces cuando era niño. Dígitos, emblemas y palabras, a menudo actúan como motivos centrales en su obra. Imágenes de una pequeña ciudad de Estados Unidos (gasolineras, moteles y comedores) impregnan las obras gráficas de Indiana, en las que convierte los letreros y anuncios de la vida urbana estadounidense en una declaración personal hedonista, en algún lugar entre las pinturas de Hopper y Pop Art. Indiana también ha realizado esculturas, generalmente de madera y ruedas.

Para Indiana, el uso de letras y números audaces, con bordes duros y colores brillantes, fue una estética particularmente estadounidense: el aspecto de un país que llamó “optimista, generoso e ingenuo”. Lo convirtieron en una figura destacada del pop (aunque desdeñaba el término). Según el historiador de arte Thomas Crow, “Si le pidieras a alguien en 1962 que nombrara a los grandes artistas pop, el de Indiana podría haber sido el primer nombre que surgió y el de Warhol podría haberse olvidado”

LOVE

“La palabra LOVE tiene que ser como es porque tengo una especie de pasión por la simetría y la división de las cosas en partes iguales. La palabra LOVE es así porque esas cuatro letras se ajustan mejor a un cuadrado si la figura está cuadrada según esa disposición en particular. Y fue realmente ese tipo de necesidad para una forma muy compacta que encontré con ese arreglo. . . Con las pinturas rojas, azules y verdes la interacción en el ojo es de tal naturaleza que con el menor cambio de luz los campos se intercambian automáticamente, lo positivo se vuelve negativo y viceversa, con un efecto casi violento en el ojo ”.  (1)

– Robert Indiana

Love, 1966. Óleo sobre lienzo 182,6 X 182,6 CM. Museo de Arte de Indianápolis en Newfields. FONDO JAMES E. ROBERTS © 2021 MORGAN ART FOUNDATION LTD./ARTISTS RIGHTS SOCIETY (ARS), NY

 

Cuando, en 1965, el Museo de Arte Moderno le pidió a Indiana que diseñara su tarjeta de Navidad, recurrió a un tema que lo había cautivado durante mucho tiempo. En entrevistas, Indiana ha rastreado su interés en la palabra “amor” hasta la iglesia de la Ciencia Cristiana a la que asistió cuando era niño, que estaba adornada solo con una pancarta que decía “Dios es amor”. Y su astuta incorporación de la O inclinada, que hace que la imagen sea elegante y rota a la vez, complica sus sugerencias espirituales y eróticas. La imagen era lo suficientemente fuerte como para sostenerse por sí sola, e Indiana hizo una serie de esculturas de LOVE, a veces en el esquema original rojo-verde-azul, a veces todo rojo, a veces un marrón oxidado. No menos que piezas anteriores de Indiana, es una obra con significados múltiples y cambiantes: lúdica pero también crítica.

 

 

Sin embargo, no fue así como se recibió, no en un momento de fermento contracultural y hippie que celebra el amor libre. El LOVE se convirtió instantáneamente en un emblema de los años 60, pero también arruinó la reputación de Indiana como un artista incisivo y comprometido que usaba el lenguaje de las señales de tráfico estadounidenses y otras formas de publicidad de una manera cuestionadora, incluso subversiva.

 

LOVE in Nueva York

 

Los críticos de arte desollaron a Indiana por complacer los gustos populares, y la reproducción posterior (y no autorizada) del LOVE en todas partes, desde camisetas hasta jarras de cerveza, solo empeoró las cosas, eclipsando todo lo que vino antes y después. En 1978, cuando Indiana fue desalojado de su estudio de Nueva York, decidió que ya estaba harto del mundo del arte metropolitano y se fue a vivir a una granja en la zona rural de Maine, donde todavía vivió hasta sus últimos días. Es más, en un momento en el que incluso obras menores de maestros del pop como Warhol o Roy Lichtenstein obtienen sumas deslumbrantes en el bloque de subastas, Indiana nunca logró un éxito de mercado similar. Ni siquiera ganó mucho dinero con LOVE, porque no registró los derechos de autor.

De alguna manera, la obra maestra de Indiana prefigura el trabajo de artistas como Jeff Koons o Damien Hirst, artistas que se consideran a sí mismos como fabricantes de imágenes, que producen costosos múltiplos para los coleccionistas de arte y luego mercadería distribuida globalmente para el público en general. Sin embargo, a diferencia de esas figuras impulsadas por el mercado, Indiana nunca tuvo la intención de ver su arte transformado en una mercancía. La ubicuidad no era el objetivo; fue un accidente.

 

En los videos a continuación, se puede escuchar al propio artista hablar sobre su obra, y en el segundo, vemos una pequeña muestra de Beyond LOVE, una exposición espectacular y una importante oportunidad para redescubrir toda la carrera de una figura singular del arte estadounidense. Pero este espectáculo no puede deshacer un fenómeno más amplio: la metamorfosis de una obra de arte en un logotipo tan famoso que los espectadores apenas pueden considerarlo como arte, y mucho menos reconocer a su reflexivo creador. “Es un sueño hecho realidad, un poco tarde”, dijo Indiana en la apertura de su retrospectiva. El amor duele.

(1) Extracto de Bowman, Ruth y Carl Weinhardt, Jr. Opiniones sobre el arte: Entrevista con Robert Indiana, WNYC. Nueva York, 2 de diciembre de 1971. Entrevistas en programas de radio de WNYC Views on Art, 1967-1973. Archivos de Arte Americano, Institución Smithsonian.

 

Galería

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Robert Indiana

Nacimiento:
13 de septiembre de 1928, New Castle, Indiana, Estados Unidos
Fallecimiento:
19 de mayo de 2018, Vinalhaven, Maine, Estados Unidos
Período:

Arte Moderno, Arte Pop

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