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Imagen: Alexander Calder

Alexander Calder

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En fotografías históricas, Calder a menudo parece divertirse en su taller. Sin embargo, como pueden atestiguar aquellos que tuvieron la rara fortuna de estar presentes en el acto de la creación, el “juego” de Calder fue en realidad la antítesis de la frivolidad. La experimentación instintiva de Calder dio como resultado un legado extenso, que ahora resuena con fuerza en el arte contemporáneo del siglo XXI.

Alexander Calder y sus esculturas móviles

“Peñasco con bumerán amarillo y berenjena roja” grabado con el monograma del artista y fechado ‘C.A.74’

 

Obra: Una gran forma de color negro emerge desde abajo. Las formas flotantes amarillas y azules parecen desaparecer de la vista, mientras que las rojas avanzan. Aunque este trabajo es abstracto, sus formas biomórficas aluden a la naturaleza, a un árbol. La obra se realza a medida que el espectador entra y sale de los brazos de la estructura. Calder fue el primer artista estadounidense de su generación en ganar fama mundial. Sus esculturas lúdicas se componen de elementos físicos simples en colores llamativos. Su gran innovación en la década de 1930 fue introducir movimiento en la escultura colgando del techo objetos de colores, sujetos a cables delgados. Los llamados “móviles” por Duchamp, se inspiraron en las pinturas abstractas de Mondrian, cuyos bloques de color aislados parecen estar suspendidos en el espacio. También realizó obras, como esta, que se fijan al suelo y juegan con ambas posiciones. Estos “estables” también proyectan una fuerte sensación de dinamismo a través de la yuxtaposición de forma y color.

 

Alexander Calder, con sus obras construidas en láminas de metal y cables suspendidos que se activan en el espacio mediante corrientes de aire. Visualmente fascinante y emocionalmente atractivas, sus esculturas -tanto de interior como sus monumentales al aire libre de metal es y será uno de los artistas modernos norteamericanos más reconocibles y queridos. También hizo un número menor de esculturas en los materiales más tradicionales como madera y bronce y también hizo pinturas , principalmente en gouache , así como dibujos , incluidas ilustraciones para libros y grabados , y fue un inventivo diseñador de joyas.

 

Familia de artistas

Alexander era hijo y nieto de artistas: su madre era la pintora Nanette Calder (1866-1960), su padre el escultor Alexander Stirling Calder (1870-1945) y su abuelo escultor Alexander Milne Calder (1846-1923). Al principio, Calder se resistió a “entrar en el negocio familiar”. Su extraordinaria destreza manual , evidenciada por su infancia jugando con herramientas manuales en la creación de juguetes y otros objetos, lo veían más como para una carrera de ingeniería que de arte. Como lo requerían las comisiones y los puestos docentes de su padre, Calder, de 17 años, se inscribió en el Instituto de Tecnología Stevens en Hoboken , Nueva Jersey , y recibió un título en ingeniería mecánica en 1919.

En 1922, mientras prestaba servicio a bordo de un barco frente a América Central , tuvo una experiencia formativa de ver, en horizontes opuestos, tanto el sol naciente como la luna poniente, lo que lo abrió a ideas sobre el vasto pero preciso funcionamiento del universo que más tarde informó tanto su elección de tema como decisiones formales como su centrarse en el equilibrio y el movimiento. Mientras trabajaba en varios trabajos en su primer campo elegido, en 1923 Calder había decidido estudiar arte y se había inscrito en clases en el Art Students League en la ciudad de Nueva York.

 

 

Calder demostró ser un dibujante fluido y en 1926 se publicó su primer libro, el manual de dibujo Animal Sketching ; fue reeditado como parte de una serie de instrucciones de arte en 1941, reimpreso en 1973 y todavía se imprime. En 1926 también navegó a Inglaterra , se dirigió a París y se instaló en un estudio allí a finales del verano. Permaneció vinculado a Francia durante su vida, y finalmente estableció un estudio en Saché (ahora el sitio de Atelier Calder, que alberga a jóvenes escultores en un programa de residencia).

bosquejos de animales del libro Animal Sketching

El móvil tiene movimiento real en sí mismo, mientras que el estable vuelve a la vieja idea pictórica del movimiento implícito.
Tienes que caminar alrededor de un establo o atravesarlo, un móvil baila frente a ti. (La voz del artista, Katherine Kuh)

El momento de la inspiración

Esencialmente, sus móviles se movían, a menudo sin la base o pedestal tradicional que normalmente anclaría una escultura al suelo. Los estacionarios eran simplemente esculturas que estaban estacionarias y colocadas en el suelo. Estos a menudo se hicieron a una escala colosal. Para lograrlo,  luego de sus estudios de arte e innovando en sus técnicas compositivas, Calder visitó el estudio de Piet Mondrian en 1930, y así lo describe: “Era una habitación muy emocionante. La luz entraba por la izquierda y por la derecha, y en la pared sólida entre las ventanas había acrobacias experimentales con rectángulos de cartón de colores clavados…. Le sugerí a Mondrian que quizás sería divertido hacer que estos rectángulos oscilen. Y él, con semblante muy serio, dijo: ‘No, no hace falta, mi pintura ya es muy rápida’ … Esta única visita me dio un shock que puso en marcha las cosas.” (‘Calder’, Thames and Hudson, Ugo Mulas, HH  Arnason)

Su respuesta fue hacer lo que Mondrian se negó a hacer; hacer que el arte abstracto se mueva. El resto es historia… del arte.

Alexander Calder, Cirque Calder, 1926–31 Museo Whitney © 2015 Calder Foundation, Nueva York / DACS, Londres

 

A Calder le gustaban los espectáculos de circo y las miniaturas. Cuando se mudó a París en 1926, su interés se intensificó rápidamente hacia la creación de su propio Cirque Calder en miniatura, elaborado a partir de un objeto encontradoEmpacaría esto en dos maletas y ofrecería actuaciones a sus amigos, los circos son móviles. Pronto las dos maletas se convirtieron en cinco y Calder comenzó a obtener modestas ganancias con la empresa. Como tal, su carrera como artista comenzó de una manera muy inusual.
Y así como hizo pequeñas obras, también las hizo monumentales como ésta:
“Eagle” en el Olympic Sculpture Park en Seattle, Washington.

Alexander Calder y su legado

Lo que maravilla de las esculturas móviles de Alexander Calder, a pesar de que hoy la mayoría está en museos y galerías, sin mucha interacción con el aire, es la movilidad. La experiencia de encontrarse con una de ellas nos recuerdan lo inesperado, la fluidez, y nos invita a interactuar, dan ganas de tocarlas y moverlas. O en los “estables”, de correr  entre sus espacios como si fueran portales.
Durante muchos años después de su muerte, la popularidad de Calder oscureció su genio como uno de los artistas verdaderamente innovadores de la era moderna temprana, que no solo fue pionero en el arte cinético, sino que inventó obras que son precursoras de formas muy valoradas en el siglo XXI, como el arte sonoro y multimedia y instalación, un medio para el cual la estética del espectador, la experiencia, depende de la situación en la que se muestra el arte. Las reevaluaciones de los artistas e historiadores del arte del siglo XXI sitúan sus logros en las más altas esferas del arte. Su popularidad continúa incluso cuando la estimación de 1938 de su primer partidario, crítico de arte y más tarde director del museo, James Johnson Sweeney, ha demostrado ser acertada: “Calder es un artista original cuya contribución es tan única que posiblemente solo pueda ser evaluado por su verdadero valor por el futuro.”
A continuación, dos videos: el primero, una muestra de sus exposiciones de circos! , y el segundo un documental sobre la vida y obra de Calder. Ambos están en nuestro Canal de YouTube y pueden ser configurados con subtítulos

 

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Alexander Calder

Nacimiento:
22 de Julio, 1898, Lawnton, Pennsylvania, Estados Unidos
Fallecimiento:
11 de Noviembre, 1976, New York, New York, United States
Período:

Surrealismo,
Arte Abstracto,
Expresionismo,
Arte Moderno,
Arte Cinético

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