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Imagen: Claude Cahun

Claude Cahun

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Cahun dijo: “Mi papel era encarnar mi propia revuelta y aceptar, en el momento adecuado, mi destino, cualquiera que sea”. Adoptó la fluidez de género muchas décadas antes de que el término se generalizara. Su trabajo fue personal y político, socavando los conceptos tradicionales de género, sexualidad y belleza. Su arte era su arma, no su camino al estrellato. Y en ese sentido, es tan revolucionaria ahora como hace 100 años.

Claude Cahun

Auto-retrato, 1927. Fotografía en Blanco y Negro. Museo de Bellas Artes de Nantes.

Autorretrato, 1927: Con gafas opacas a través de las cuales no puede ver, ni ser vista, la artista se enfrenta a la cámara. Con su corbata, cuello levantado y su cabello peinado hacia atrás, parece más un piloto masculino que una mujer de la década de 1920. Este tipo de autorretratos es característico de la sorprendente obra de Cahun. Al representarse a sí misma en una serie de papeles cargados de erotismo, se metamorfosea de lo icónicamente femenino – como muñeca, hada o gatita sexual – a lo audazmente masculino. Tal vez hoy nos pueden parecer inofensivas, pero pensemos en el contexto social de los años 20 del pasado siglo. Luego de su descubrimiento en la última década del siglo XX, profesores y estudiantes de posgrados en historia del arte y en estudios feministas y de género comenzaron a escribir sobre ella. Los museos de arte querían su trabajo…de pronto se volvió centro de atención, conozcamos más acerca de su vida y obra, a continuación:

A veces aparece exóticamente andrógina, en otras ocasiones como una mutante con la cabeza rapada. Cahun estaba profundamente involucrada con el surrealismo, sus puestas en escena anticipaban muchas de sus preocupaciones. Nacida como Lucy Schwob, luego de cambió el nombre a algo más neutro como Claude Cahun (pronunciado ca-ah). Fue una destacada intelectual, poeta y artista en una época en la que era prácticamente imposible que una mujer fuera aceptada como tal. Su obra es descubierta póstumamente, y actualmente se está reconociendo su talento pionero.

“¿Masculino? ¿Femenino? Depende de la situación.
Neutro es el único género que siempre me conviene”.

A los 15 años conoció a quien se convertiría en su compañera Marcel Moore (antes Suzanne Alberte Malherbe). La colaboración romántica y creativa duró toda su vida. De hecho, la madre viuda de Moore se casó con el padre divorciado de Cahun en 1917, por lo que eran hermanastras y amantes.

Claude comenzó a hacer autorretratos en escena con solo 18 años, y esto continuó durante muchos años. Los retratos presentan a la artista mirando directamente al espectador, vistiendo disfraces y maquillaje, intercambiando y mezclando géneros. La pareja celebraba “salones” literarios y artísticos en su casa en París, y entre los visitantes se encontraban Andre Breton y Sylvia Beach. Man Ray fue uno de sus colaboradores más famosos.

Breton llamó a Cahun “uno de los espíritus más curiosos de nuestro tiempo”.

Aunque la fotografía fue claramente su medio artístico predilecto, Claude Cahun también era escritora, periodista, ensayista, poeta y escultora. Trabajó en teatro y participó en varias exposiciones surrealistas en Londres y París. Quizás su obra literaria más famosa fue Disavowels , publicada en 1930. Sin embargo, Heroines publicada a principios de 1925, tiene el escenario único de personajes femeninos de cuentos de hadas mezclados con mujeres modernas.

La Guerra

Cahun y Moore fueron políticamente activas. Como parte de la Resistencia, escribieron y distribuyeron literatura antinazi. En 1937, tras la caída de Francia y el auge del antisemitismo, se trasladaron a la isla de Jersey, frente a la costa de Francia. Volviendo a sus nombres originales, Lucy Schwob y Suzanne Malherbe, se declararon hermanas y continuaron sus esfuerzos políticos desde Jersey. Sin embargo, al momento de ser invadido por Alemania en 1940, las dos estén en peligro. Su distribución de material antinazi es obviamente político, y ambas son antifascistas. Pero se las arreglaban para manifestar sus ideas y su manera de protestar también fue algo así como instalación artística, o pequeñas acciones de arte. Lanzaban folletos arrugados a los vehículos que pasaban, los escondían en cajas de cigarrillos e incluso los metían sigilosamente en los bolsillos de los soldados.

 

Pero sus esfuerzos fueron brutalmente castigados cuando cuatro años después, en 1944, tanto Moore como Cahun fueron arrestadas y condenadas a muerte. Fueron encarceladas, confiscaron su casa y gran parte de su arte fue destruido. Jersey fue liberado por los aliados en 1945, y las dos se salvaron, pero la salud de Cahun se había deteriorado mucho en prisión y murió poco después. Moore, devastada, se cambió a una pequeña casa en Jersey, viviendo sola hasta que se quitó la vida en 1972. Están sepultadas juntas en la iglesia de St Brelade en Jersey.

Inspiradora de otros artistas, y su recuperación desde el mundo Queer:

El trabajo de Cahun es claramente un antecesor muy temprano de los autorretratos de Cindy Sherman . Antes de convertirse en ganadora del premio Turner, Gillian Wearing descubrió la fotografía de Cahun. El uso de máscaras, personajes e identidades fluidas fascinó a Wearing, y en 2017 organizó una exposición en la Galería Nacional de Retratos cita en su propio trabajo con el de Cahun:

 

“Me and Claude in Mirror,” 2017.

Pero este no es el final de la historia. En la década de 1990 hubo un repentino aumento del interés por Cahun y Moore. Esos autorretratos asombrosos y cuidadosamente montados en los que asumían diferentes personajes, alcanzaron el estatus de culto. Los artistas que entrelazan los estereotipos binarios de hombre / mujer atraparon totalmente el espíritu de la época de la política de género.

En 1994, el Instituto de Arte Contemporáneo de Londres celebró una exposición de autorretratos de Cahun. Y en 2007, David Bowie creó una exposición multimedia del trabajo de Cahun en el Festival Highline de Nueva York. Una de las imágenes, en particular, “estoy en el entrenamiento, no me bese“, se convirtió en una de las imágenes más queridas y reproducidas de la iconografía Queer del siglo XX. Incluso inspirando el mundo de la moda, la casa Dior lanzó una colección de moda inspirada en Cahun en el año 2018.

 

“estoy en entrenamiento, no me bese”

Claude Cahun adoptó la fluidez de género muchas décadas antes de que el término se generalizara. Pero ni ella ni Moore querían la fama en la forma en que la adoramos ahora, según sus historiadores. Su trabajo fue personal y político, socavando los conceptos tradicionales de género, sexualidad y belleza.

“Mi papel era encarnar mi propia revuelta y aceptar, en el momento adecuado, mi destino, cualquiera que sea”. – Claude Cahun

Su arte era su arma, no su camino al estrellato. Y en ese sentido, ella y Moore son tan revolucionarias ahora como hace 100 años.

“En Cahun tienes un artista que se vuelve la cámara para ver en quién más pueden convertirse”, dijo David J. Getsy, profesor de la Escuela del Instituto de Arte de Chicago que se especializa en género y sexualidad en el arte. “¿No es eso lo que todos estamos haciendo ahora con las fotos de teléfonos móviles? Esta es una de las razones por las que los jóvenes pueden verse a sí mismos en Cahun “. 

A continuación, dejamos dos videos, el primero, un extracto del documental del 2015 titulado: Claude Cahun: Elle et Suzanne de Fabrice Maze. El segundo, parte de la exhibición de Gillian Wearing, 2017.

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Claude Cahun

Nacimiento:
25 de Octubre, 1894, Nantes, Francia.
Fallecimiento:
8 de Diciembre, 1954, Saint Helier, Jersey
Período:

Surrealismo

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Ader, Man Ray, Modigliani, Schjerfbeck, Sherman
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