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Imagen: Jacob Epstein

Jacob Epstein

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Hay infinitivos modos de expresión en el mundo del arte, e insistir en que sólo por un camino puede el artista alcanzar sus fines es limitarlo. - Jacob Epstein.

Jacob Epstein

The Rock Drill, 1913-14

Obra: The Rock Drill: Mitad humana, mitad máquina, esta criatura híbrida presagia las fantasías de ciencia ficción de décadas posteriores. Esta escultura de Epstein en su forma más experimental, en la que los bordes duros y dinámicos de bronce reflejan los intereses generalizados de los artistas de su período en las formas progresivas de la nueva era mecánica. Esta pieza originalmente formaba parte de una construcción robótica más grande que fue recibida con desprecio casi universal cuando se mostró en 1915. El propio Epstein perdió la fe en ella y eliminó todos los apéndices del torso cuando mostró la obra nuevamente en 1916. En 1912 conoció a Picasso, Brancusi y Modigliani; fue este encuentro, junto con su descubrimiento de la escultura antigua y primitiva en el Louvre, lo que le sirvió de inspiración a lo largo de su carrera. En 1913, Epstein formó el movimiento de vanguardia de corta duración The Vortex con Gaudier-Brzeska. Nacido en Nueva York de padres ruso-judíos, Epstein también es conocido por sus penetrantes retratos escultóricos psicológicos.

Hay infinitivos modos de expresión en el mundo del arte, e insistir en que sólo por un camino puede el artista alcanzar sus fines es limitarlo. – Jacob Epstein.

Reproducción de The Drill, en su versión original

 

Originalmente, The Drill (El taladro) se exhibía con los brazos completos, a horcajadas sobre un taladro real, como un emblema exuberante de la era de las máquinas. Como mencionamos anteriormente, no fue bien recibida. El aspecto y el significado de la obra efueron modificados por el propio artista: se descartó el taladro y se truncaron los brazos, a medida que sus temores y ambivalencia sobre la era de las máquinas se desarrollaban en concierto con la continuación de la Primera Guerra Mundial.

 

Jacob y el arte africano

En su vida defendió muchos de los conceptos centrales de la escultura modernista , incluida la “verdad al material”, la talla directa y la inspiración del llamado arte primitivo, los cuales se convirtieron en fundamentales para la práctica del siglo XX.

 

créditos de imagen: MoMA

 

” Hay una razón profunda y genuina para el interés de un escultor por el arte africano, porque en él se presentan nuevos métodos y problemas diferentes a los del arte europeo. El trabajo africano nos abre un mundo hasta ahora desconocido, y exhibe características muy lejanas a partir de nuestra tradicional interpretación europea de la forma en las tradiciones griega, gótica o renacentista. “- Jacob Epstein , 1955.

En 1907, Epstein recibió una prestigiosa comisión para ejecutar y diseñar una serie de esculturas del arquitecto Charles Holden para su edificio de la Asociación Médica Británica (BMA) en 429 Strand . La escultura Hygeia fue influenciada directamente por la escultura griega en el Museo Británico. Estas piezas destacan el deseo de Epstein de representar ideas abiertas hacia la sexualidad; a menudo, sus obras en torno a la sexualidad o el cuerpo eran percibidas como “inmorales” y atacadas. Su trabajo para el edificio de BMA, una serie de figuras alegóricas desnudas de hombres y mujeres que muestran fecundidad y decadencia de la vida, provocó quejas indignadas de la Asociación Nacional de Vigilancia y la Iglesia Católica. En 1908, la gente acudía en masa a mirar la escultura, había un frenesí mediático alrededor de las figuras y la policía incluso visitó a Epstein en el trabajo debido a quejas de obscenidad.

Epstein fue sacudido por la vehemencia de las campañas contra su trabajo, pero otros artistas lo apoyaron, incluidos Eric Grill, Walter Crane y el director de la Galería Nacional Charles Holroyd. Hubo una seria amenaza de destruir el trabajo de Epstein, pero la BMA finalmente decidió que las esculturas estaban en consonancia con el edificio. El obispo de Stepney, Cosmo Lang, trató de aliviar la indignación moral bendiciendo las esculturas. Todo por salvarlas.

 

El edificio de BMA, ahora Zimbabwe House, y un primer plano de las esculturas mutiladas © Debbie Challis, 2014.

 

El gobierno de Rhodesia del Sur compró el edificio en 1935 y, en contra de la oposición de Epstein y muchos miembros destacados del mundo del arte, en 1937 las esculturas fueron destruidas y mutiladas por considerarlas “inapropiadas”. Sin embargo, todavía puede ver fragmentos de ellos hoy en día; es mejor mirar desde el otro lado de la carretera.

En el video de la Tate gallery a continuación, podrán ver parte de estas destruidads esculturas.

Galería

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Jacob Epstein

Nacimiento:
10 Noviembre de 1880, New York, Estados Unidos
Fallecimiento:
19 de Agosto de 1959, Kensington
Período:

Futurismo, Modernismo

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Boccioni, Brancuse, Gaudier Brzeska, Modigliani, Picasso
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